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太田記念美術館の謎のアイコン「虎子石」②虎子石、大ピンチの巻

さて、今回は虎子石と、太田記念美術館の長い歴史?について書いていきます。

当館学芸員が虎子石を見出したのは、2010年のこと。「浮世絵動物園」という展覧会を開催するために、約14000点にのぼる収蔵品の中から、動物が描かれているさまざまな絵をピックアップしていました。そのとき、偶然学芸員の目についたのがこの作品。

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歌川芳員「東海道五十三次内 大磯」(※現在展示されておりません)

もちろん当館で過去に展示された記録はありません。

担当学芸員は、虎子石の「かわいくておかしい」「くだらない」雰囲気に非常に惹かれたそうです。しかし、「浮世絵動物園」という展覧会ですので、まずは猫、犬、ねずみ、鳥などのオーソドックスな動物を描いた作品が出品作に選ばれていきます。虎子石はそもそも生き物かどうかも怪しいキャラクターなので、当初展示に出品するべきかどうか、微妙なラインだったそうです。

しかし、他にも不思議な生き物が描かれた浮世絵はけっこうあります。

10422歌川芳虎

歌川芳虎「家内安全ヲ守 十二支之図」(※現在展示しておりません)

こちらは十二支の動物が一緒くたになったという生き物。

5444.011月岡芳年-2

月岡芳年「和漢百物語 白藤源太」(※現在展示しておりません)

あるいは、河童のような妖怪とか・・。

最終的には、オーソドックスな動物に限らず、変な生き物や妖怪まで、展示に出すことが決まり、虎子石も「変な生き物」枠で展覧会への出品が決まったのでした。

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これがその時のポスター。ポスターが作られる頃には、美術館の一部の職員の間でも虎子石はひそかな人気となっており、館内でデザインされたポスターには、よく見ると虎子石がたくさん登場しています。

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そして虎子石に魅せられた別の学芸員(筆者)が、2012年に開設した公式twitterのアイコンに虎子石をひっそりと抜擢。しかし、それほど話題になることにもなく、何となく太田記念美術館の公式twitterに表示され続ける虎子石でした。

Screenshot_2020-09-16 (6) 太田記念美術館 Ota Memorial Museum of Artさん ( ukiyoeota) Twitter

しかしtwitterを開設して3年ほどたった頃、虎子石に最大のピンチがおとずれます。フォロワー数も順調に1万人、2万人と増えて、公式アカウントとしての存在感を増す中、虎子石のアイコンはちょっと意味がわからないので、美術館の外観とか、オーソドックスな北斎や広重に変えたほうが良いのでは、という意見が館内で出始めたのです。

あやうく公式twitterのアイコンからはずされそうになる虎子石。しかし、ここで虎子石がその秘めた力を見せつける、ある事件がおきました。世界中の美術館が、あるテーマで1週間つぶやくイベント「MuseumWeek」。2015年のMuseumWeekのテーマは「秘密」だったのですが、下記の虎子石を紹介するツイートが、なんと2000近いリツイートを獲得したのです。

この一件のあと、館内でも、虎子石をあらためて見直す雰囲気に(?)。その結果、twitterのアイコンは虎子石のままで行こう、ということに落ち着いたのでした。

さて虎子石のおかげで、この年のMuseumWeekでは、太田記念美術館のツイート数が世界の10位以内にランクすることになります。当時のスクリーンショットがこちら。

歌麿ナイト(太田分追加)

歌麿ナイト(太田分追加)2

ルーブル美術館、オルセー美術館、大英博物館といった世界のそうそうたる美術館・博物館のアイコンに混じって、虎子石の姿が・・!なんとなく虎子石が世界に認められたように見えますよね(錯覚)。(③につづく)

文:渡邉 晃(太田記念美術館 虎子石係)

過去記事はこちら。


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原宿にある浮世絵を専門とした美術館です。浮世絵ならびに展覧会に関する情報をお伝えします。画像は表記がないものは太田記念美術館所蔵です。HPは http://www.ukiyoe-ota-muse.jp/、twitterはhttps://twitter.com/ukiyoeota

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